五本基督徒应读的文学作品
2020-08-26
| Leland Ryken

什么样的文学作品值得推荐给基督徒读者?基督诞生20年前,罗马作家贺拉斯(Horace)在他所写下的一部作品中,指出了判断一部经得起时间考验的文学作品价值的两个标准。后人也经常用充满智慧带来愉悦这两个词来概括贺拉斯对文学的功能和益处所做出的评估。

我选择要阅读和重读的文学作品,也是基于这两个标准。有时,我去看一部文学作品,是因为希望从中获得教导,当然,它也会给我带来享受——但那只是副产品而已。另一些作品向我招手,因为我知道它们会给我带来愉悦享受的同时也能教导我,但教导是它的副产品。

以能够从中受教和能够带来愉悦这两个标准作为平台,下面是我觉得应当推荐给基督徒读者的五本小说。

一、查尔斯·狄更斯的《远大前程》Great Expectations

这是我最喜欢的小说。阅读它能够给我带来享受,我也从中受到了教导。

就叙事层面而言,它拥有人类最喜欢的故事所拥有的所有要素:动作、冲突、对环境和人物极有技巧的描述,以及悬念。读一本小说时,我希望被传送到小说的世界里,而这本书正能起到这样的作用,它把我带到了维多利亚时代的英国。我不知道还有哪本书能比这本书更好地介绍英国的土地和人民。书中的英伦风情闪闪发光,幽默不断。

书中故事里的道德观是符合基督教信仰的,提升了诸如真诚(而不是虚伪)、同情心、忠诚、知足和常乐等美德。

二、霍桑的《红字》The Scarlet Letter

这本书被看作是美国文学的“招牌书”。它也是一本基督徒经典著作,但人们很少这么想,因为这本书在世俗课堂上是被扭曲地解读的。

要理解这个关于内疚与宽恕的故事,关键在于霍桑将三种世界观放在了彼此竞争的舞台上。起初,这本书看起来好像是关于清教徒主张和把情感看作最高价值的浪漫主义世界观之间的斗争。在这场较量中,我们很自然地站在浪漫的女主人公海丝特·白兰这边。但随着本书的逐渐展开,第三种观点逐渐展现出来,那就是真正的清教徒,或者说基督教的世界观。牧师丁梅斯代尔在倒数第二章里得着救赎,这是所有文学作品中最伟大的高潮之一。

霍桑是一位善于写作的大师,本书中的叙事、象征、人物描写都入木三分。

三、列夫·托尔斯泰的《伊凡·伊里奇之死》Смерть Ивана Ильича

对于任何害怕“长篇大论”的读者来说,这部作品一定会让他们满意。它其实是一部小小说,英文版大约只有60页。这部作品给我的想象力带来一场彻底的洗礼,它让我看到了一部小说可以那么彻底地充满基督教色彩。故事情节是主人公——一个常人——的生与死。叙述者告诉我们,伊凡的一生“是最普通的,因此也是最可怕的”。对伊凡所处社会的浅薄价值观的描写(伊凡也是靠这种价值观活着,直到一场改变人生的事故把他推向死亡)可以说是现代社会的一面镜子。

这本书与《圣经》有着共同的特点,即能刺入事物的核心,尖锐地批判现代生活。最后,以类似于《红字》中的悔改一幕,主人公获得了救赎。

四、博·吉尔茨的《上帝之锤》(Hammer of God

这是你从未听说过的最好的基督教小说。作者是20世纪中叶瑞典路德教会的一位著名教士。这本书是一个三部曲,但由于它追溯了同一乡村教区的生活,历经三位牧师,所以读起来像一部连续的小说。每篇小说都追溯了一位年轻牧师在其牧职的头两三年中的属灵转变。每个人都是刚从神学训练结束后来到这里,他们都自以为是,但其实都不是真正的基督徒。

整本书讲述了两个故事:三个年轻牧师的“成年”属灵朝圣之旅,以及瑞典一个乡村教区的虚构历史。本书的叙事方式与《伊凡·伊里奇之死》一样,而内容和视角都是令人心动的福音派对最深层灵性现实的描写。

五、加缪的《局外人》The Stranger)。

在其他条件相同的情况下,我相信锡安的文学比巴比伦的文学更有价值。然而,我们也有充分的理由去阅读非基督教文学,尤其是如果我们能欣赏想象力在这些作品中如何得到了巧妙表现的话。

《局外人》最初吸引我的注意力,是因为这个著名情节:它讲述的是一个人被判谋杀罪的故事,不是因为他开枪打死了一个人,而是因为他没有在母亲的葬礼上哭泣。这本书的写作风格是不断引人入胜。

在世界观的层面上,这部小说在存在主义的教科书式样本,我们必须了解这种人生观,因为它在我们的文化中一直存在。我阅读这部小说的一个背景是,我知道作者在遭遇车祸不幸身亡之前正在走向基督教信仰。

上帝赐我们休闲

上帝关心我们读什么小说吗?他在乎。他希望我们好好地管理自己的时间,这包括认识到休闲也是上帝命令的、基督徒该有的呼召。

基于这样一个前提,什么才是对我们闲暇时间的良好利用呢?成长!休闲时间可以在给我们带来享受和愉悦的同时又给我们带来教导。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:5 Novels Christians Should Read

Leland Ryken(利兰·莱肯)是惠敦学院的荣誉教授,目前是他任教的第51年,著有超过50本书。
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