从老牧师那里学到了五个忠心忍耐的功课
2020-03-04
| Daniel Stegeman

我在十二年前开始担任牧师,然而我很快意识到牧师离职率十分高。尽管统计数据各异,但我却认识好几位牧师因为这样或那样的理由离开了教牧岗位。

可有时我们也忘了那些在教牧岗位上坚守几十年的牧者们——我的朋友戴夫·路易斯(Dave Lewis)就是其中的一个好榜样。

戴夫在同一间教会牧养了66年。1953年,戴夫开始了在宾州秃鹰宣道会(Bald Eagle Alliance Church)的服侍,该教会靠近蒂隆地区(Tyrone, Pennsylvania),他从此就没有离开过那里。我估计他对会众宣讲了近万篇信息,更不用提那些教会外的布道。也许我错了,但戴夫可能是美国现有牧师中,在教会服侍时间最长的牧者。

我与戴夫初次见面时,我问他长期服事的秘诀是什么。他答道,“上帝的旨意和恩典”。他简短的回答暗示了深刻的真理。上帝的旨意不是让每一位牧师都在一间教会中度其一生。但就戴夫的例子而言,上帝命定他倾其一生在同一间教会中服侍。这样长久的服侍只有在神持续的恩典中才能实现。

以下是我在戴夫的服侍榜样中学到的五个功课。

第一,爱人

戴夫真实地爱人。当我问及他的会众时,他总是高度赞扬他的会众,毫无抱怨。他是这样说的:“他们是牧师所能祈求的最可爱、最恩慈的会众了。”

即便这么多年过去了,戴夫和会众间的爱仍旧深沉。这独特、真诚的爱是历久弥新的,我亲眼看见这爱彰显在他的教会中。

第二,培养对讲道的热情

戴夫最近刚过了90岁生日,但他仍怀着雄心壮志,殷勤事奉、传讲福音。我只听过他一次讲道,但确实是充满着福音盼望,有着扎实释经的讲道。当我们会面时,他不是分享刚讲过的道,就是他下周要传讲的道。很显然,他迫不及待地要分享自己在研读神话语中所见的丰盛。即便在66年宣讲和牧养后,他心中的火也没有减弱。

去年我有幸在戴夫所在教会有两次晚堂聚会中讲道的服事。几个月后,我们一同喝咖啡时,我惊讶地听到他复述我讲道的大纲和要点。我真想说,“戴夫,你对我的讲道记得比我自己还牢。”即便他不在讲台上,他仍示范了讲道的重要性。

第三,渴慕谦卑

戴夫是个谦卑的人。你若想在互联网上找到他,那是白费精力。戴夫就是我们所说的“老派人士”,可他也是位真正的牧者,一点都不像我们今天所常见的那些高举自我的人。

我在此绝不是要高抬戴夫,他不希望任何人仰望他或仰望任何人。相反,他要我们仰望基督(赛45:22)和祂拯救的能力。太多的牧师想要成为下一个派博或凯勒。在牧养事奉中有这样的榜样是好的,但模仿他们事奉的成功并无益处。神呼召牧师们要忠心(来13:17;彼前5:1-4;约21:15-17; 提后4:2)、殷勤(提后1:11-12)和在坚忍中事奉(提后4:6-8),知道他们是要得着神的荣耀为奖赏。

第四,留意身体健康

戴夫努力照顾好身体。显然,如果你不照顾好自己的身体,很难像他那样活得长久。即便90岁了,戴夫偶尔还是会打打高尔夫。六旬过半时,他还在打室内篮球。他使用一些方法保持活力和健康。

我在四年前通过艰难的方式学到了健康的重要。我深感事奉的压力,休闲和锻炼皆从我的生活方式中消失了。因着严重的心脏问题,我最终躺在了医院里,伴随着近一年的恢复期。

我感恩圣经让我们对此有正确的认识。保罗劝勉提摩太,“在敬虔上操练自己。操练身体,益处还少;惟独敬虔,凡事都有益处,因有今生来生的应许。”(提前4:7-8)牧师最不该做的是以自己的身体为偶像。但是,他必须在饮食和锻炼上照顾好自己。

第五,阅读好书

戴夫总是告诉我他最近读的书及这些书教导他的内容。我们初为朋友时,戴夫告诉我,“读读班扬、牛顿、司布真和陶恕吧”。戴夫对书本如饥似渴,阅读范围也很广,但以上是他最喜欢的作者。

查看戴夫的图书馆,我震惊地发现他很少读现代作家的作品。就像C.S. 路易斯一样,戴夫警告人不要有“年代势利”,也不要觉得最新的就是最好的。每个牧师都当竭力浸泡在神话语中,除此之外,也要以好的、扎实的书作补充。

只有一位

只有很少的牧师会在同一间教会度过他们整个事奉生涯。戴夫·路易斯是独特的,我为他的生命和事奉赞美神。还有许多牧师也历年忠心。也许像我一样,你也知道那么一位忠心的榜样,还可能有许多世所不知的榜样——只有他们所事奉的人和社区知道。

我们应当为忠心的人赞美神,但如果我们在寻找最佳的效法榜样,单单仰望耶稣吧!祂是终极的好牧人为羊舍命。每个牧师应当竭力效法祂,靠着只有祂能赏赐的恩典和能力来服侍。


请不要错过我们的新书:《忠心坚忍:终身牧养百姓的喜乐》(Faithful Endurance: The Joy of Shepherding People for a LifetimeTGC/Crossway合作出版)。牧师在一间教会中长久地为羊舍命是怎样的呢?该书阐述了经验丰富的牧师们的服侍智慧,以及长期事奉所要面对的真实挑战。

译:EYZ;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:5 Lessons on Faithful Endurance from a Longtime Pastor.

Daniel Stegeman(但以理·斯泰格曼)道学硕士毕业于哥顿神学院,在加拿大西部长大,在俄亥俄、纽约、宾州等地牧养过教会。他也是福音联盟的编辑。
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