批评你的牧师之前先问自己三个问题
2021-05-01
| John Beeson

我20岁时,在我老家那间从小到大一直参与的教会发生了领导层的变动。很快,教会也在网站上修改了自己的愿景。我当时在美国其他地方攻读圣经和神学的本科课程,在我看来,身处神学院意味着有无限的属灵资源,因此我慷慨地提供了我的智慧——给新上任的主任牧师写了一封信。

直到今天,我仍然为那封信感到尴尬。

牧师从未回复过我那封信,但我猜他从未忘记。我一直没能与他建立起关系,而且在那封信之后,他似乎有意与我保持距离。我不怪他。

20年后,我有时也会收到这样的信息。在整个新冠疫情危机期间,我收到的事工反馈与建议比任何其他季节收到的都多。而且我已经意识到,每封信都是我在智慧和谦逊方面可以成长的机会。但是很多信息仍然会打击我,甚至带来情感和属灵上的亏损。

所有这些都促使我反思那封令人尴尬的信,以及我现在可能采取的不同做法。保罗告诉提摩太,长老配得“加倍的敬奉”(提摩太前书5:17)。当我们认为应该提出批评时,我们如何向我们的牧师展示那加倍的敬奉呢? 

下面有三个问题,我希望那时的我在发出那封信之前能问自己。

第一,你们的关系有多密切?

我对那位牧师来说只是一个熟人。我与他的第一次实质性交流就是提出批评,这样做是否明智?

曾经有一次,我讲完道之后马上有我不认识的教会成员来找我,除了纠正我说错的内容外,没有尝试和我多说一点什么。作为一个牧师,我当时处于一个尴尬的位置。我是想好好接受批评,但更重要的是,我想了解他们。

你和你的牧师都是地方性基督身体的一部分,神盼望你们能在最大程度上建立牢固的关系——在较大的教会中可能更难。信任是任何健康关系的必要条件,没有关系的批评会让建立关系成为挑战。你在他的教会里不是单纯的顾客,而是共同宣教的伙伴,你的首要目标不是改善教会的产品,而是发展与他的关系。

你越不了解你的牧师,你就越不应该分享批评意见。在批评之前,我建议先了解你的牧师:鼓励他,并询问你可以如何为他祷告。

辅导员亨利·克劳德说,在健康的关系中,每提出一个批评就至少要给出五个有意义的鼓励。在你发出那封电子邮件之前,退一步问自己:我有没有给过牧师五次有意义的赞美和鼓励?朋友圈点赞和听完讲道后客套地说:“您的讲道很好”可不能算数——你和他可能都不记得了。想一想人们是如何努力地来鼓励你的,并思想你可以如何同样地鼓励你的牧师。

让他知道你在支持他,在基督的身体里服事他,投身于神把你放在这间教会要发挥的作用。在那之后,你再提出批评,你的牧师就会知道你是站在他那边的,这是一种关系。

第二,问题有多严重?

这个问题需要有高度的自我意识。当时我写那封信是因为我真的认为这个问题很严重。现在回想起来,它并没有我想象的那么严重。

你需要自我省察一下。如果你对一个新的事工或你的牧师穿着T恤而感到不安,或对他在某段文字上的观点感到不安,请检查一下,看看是否有其他有声望的人也推出了那个(你认为)有问题的事工,有这样的休闲风格,或对那段文字有这样的观点。假设其他有声望的领袖可能也在他的阵营里,这个问题可能并不像你想象的那么严重。

不要与你的小组或教会中的朋友一起检查这个问题,那会带来流言蜚语,只会造成分裂。

第三,你是想证明你很聪明吗?

很尴尬吧?20岁时的我需要这项自检,虽然我当时不会同意。但毫无疑问,我写这封信的部分动机是为了向我的新牧师证明我在神学上的能力。我希望他对我的尊重会因此有所增加。

愚蠢至极!

批评永远不会让牧师相信你是值得信任的人。会众中最危险的一些人是那些神学知识超过其品格的人。在我接受一个傲慢的神学天才之前,我愿意接受一千个具有基督之心的神学傻瓜。

荣誉和鼓励

今天,西方人的普遍特征是对权威心存疑虑,又为那些披着斗篷的斗士感到不安。但在新约中,信徒的形象是仆人-领袖的谦卑和那些服在权柄之下的人对他们领袖的尊重,正如罗马书12:10所说的:“爱弟兄,要彼此亲热;恭敬人,要彼此推让。” 

我说的话不应当被扭曲用来保护那些利用职权谋取私利的牧师,或者压制他们所看顾羊群的牧师。每位领袖都能从批评中成长,无论其来源或意图如何。我们都有责任谦卑自己,从每一个批评中成长。

但这并不等于说批评者可以肆无忌惮。在帖撒罗尼迦前书5:11,保罗劝告说:“你们该彼此劝慰,互相建立,正如你们素常所行的。

同样地,希伯来书的作者说:“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。”(来10:24-25)

我们应该以鼓励为标志(提前5:1),甚至模仿长老们效法基督的方式(来13:7)。

我为我自己的领导和跟随方式能够以鼓励而非批评为特征而祷告。当我这样做的时候,就可以建立我周围的人,也可以尊重每一个鼓励的来源——耶稣基督。


译:DeepL;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:3 Questions to Ask Before Critiquing Your Pastor.

John Beeson(约翰·毕昇)是亚利桑那州图森市(Tucson, Arizona)新生命圣经团契教会(New Life Bible Fellowship)的带领牧师之一(这间教会由两位主任牧师共同带领)。他毕业于哥顿大学(Gordon College)和普林斯顿神学院(Princeton Theological Seminary),已婚并有两个孩子。
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