25位促进信心的小说家
2021-05-21
| Terry Glaspey

我常常物色一些新鲜的作品来读、看或者听。因此,在我新书《藉艺术发现神》(Discovering God Through the Arts)的最后一章里,我为那些寻找属灵意义的人提供很多有看头也有帮助的清单。下面是其中一张清单的扩展版本:25位透过自己的作品思想基督教信仰的伟大小说家。

当你浏览我这份精选名单的时候,请您理解我并没有说这是最好的二十五位。我只是按标题行事——即列出二十五位值得您花时间探索的小说家。若其中遗漏了哪些您喜爱的名字,我非常乐意听取您的提议。

我盼望其中一些名字对您来说是新的,并因此激发您踏上一段在神学上结出丰硕果实的探索之旅。

1. 简·奥斯汀(Jane Austen)

奥斯汀所写下的关于人物和社会的小说提升了读者的道德理想,却不带一丝说教或多愁善感的意味。在人类关系以及阶级体系的复杂性这些方面,她都是敏锐的观察者;而对于现代电影和书籍中所宣扬的浪漫爱情,她的作品则表达出了强烈的怀疑。她总是关注良好的品行。请从《傲慢与偏见》Pride and Prejudice)和《理智与情感》Sense and Sensibility)开始读她的书。

2. 乔治·贝尔纳诺斯(Georges Bernanos

《一个乡村教士的日记》The Diary of a Country Priest)是一部关于怀疑、信仰和舍己的小说,这样说乍一看似乎过于简单。书中主角是一位年轻神父,他内心中充满了自我怀疑与质疑,却因着上帝的慈爱和怜悯的缘故向身边人作出了有力的见证。此书既充满盼望,同时又令人心碎。作者的其他小说也值得拜读。

3. 温德尔·拜瑞(Wendell Berry

拜瑞关于威廉港(Port William)的小说和短篇故事自成一家。他那独特的风格表现出了一种更为缓慢和审慎的生活节奏,他书中的人物角色就像你的亲朋好友一样真实。在拜瑞的世界里可以找到一种温和的智慧,这种智慧反映出对上帝单纯的信靠以及对待他人的良善。请从Jayber CrowA Place in Time这两本开始阅读。

4. 布赫纳(Frederick Buechner)

《福音作为悲剧、喜剧和童话》Telling the Truth: The Gospel as Comedy, Tragedy, and Fairy Tale)本书副标题(校园书房出版的中文译本采用英文副标题作为书名——译注)恰如其分地概括出了他的小说风格。他那强烈的幽默感以及发现上帝在日常生活中所作之工的天赋,给了读者一面自省的镜子。这些都是人类对信心与疑惑的深刻思考。请从GodricThe Book of Bebb这两本书开始。

5. 薇拉·凯瑟(Willa Cather)

《大主教之死》Death Comes for the Archbishop)这本小说展现了凯瑟的双重迷恋对象:美国西南部与天主教。正如她所描绘的景色一样,散文版的文字散发着一种淡雅的朴素感。书的步调慵懒而庄严,情感低调却激昂。此处所展开的故事是一位向墨西哥人和美国原住民传教的宣教士恬静而谦逊的一生。特别令人惊叹。

6. G. K. 切斯特顿(G. K. Chesterton

与历史上其他任何作家相比,切斯特顿有能力将更多的悖论和真理融入到一个句子当中。因其洞察力和富有感染力的智慧,他的那些欢快的小说和短篇故事读起来真是一种乐趣。作者有血有肉的信仰、朴素直白的基本常识以及惊人的观察能力,叫读者欲罢不能。请从《代号星期四》(The Man Who Was Thursday)和《布朗神父探案集》(The Complete Father Brown Stories)开始。

7. 陀思妥耶夫斯基(Fyodor Dostoyevsky)

陀思妥耶夫斯基的小说涉及人类情感与宗教体验的方方面面。他常要与智识和属灵两方面的问题纠缠,同时又绝不以牺牲故事情节为代价。他的作品展现出深刻的认识,就是认识到人类可以堕落到何等程度,以及我们又能够舍己到何等程度。请从《卡拉马佐夫兄弟》The Brothers Karamazov)和《罪与罚》Crime and Punishment)开始。

8. 远藤周作

基督信仰在日本文化中算是一个少数宗教,远藤周作这位基督徒的作品在信徒和非信徒两个群体中都毁誉参半。他的《沉默》Silence)一书是对逼迫与殉道的痛苦思考,不带有一点点浪漫主义的色彩。请从这本书开始,并逐步探索他的其它小说与戏剧作品。

9. 盖氏·戈德温(Gail Godwin

《墨兰绰利神父的女儿》(Father Melancholy's Daughter)一书以十九世纪小说那种优雅的节奏讲述了一个感人的故事。故事讲的是一位敬虔的圣公会牧师,他常与怀疑和抑郁争战。故事还讲到那离他而去的妻子,以及牧师与即将成年的女儿之间的关系。此书关于家庭、信仰和饶恕的主题是以温和而富有艺术性的叙事方式呈现出来的。它的续集Evensong也值得一读。

10. 罗恩·汉森(Ron Hansen)

一位十七岁的迷人少女走进一座位于纽约北部的修道院,体验从手、脚以及身侧流出血来的经历,就如基督所曾经历过的一样,此时会发生什么状况?汉森这本生动而含蓄的小说Mariette in Ecstasy揭示了表象之下的混乱,以及这些表象所带出的关乎其理智、诚信,以及她与上帝之间的关系等的问题。汉森所著的其它优秀小说还有Exiles,此书是借鉴了杰拉尔德·曼利·霍普金斯的一首诗写成的。

11. 贺苏珊(Susan Howatch)

从表面上来看,贺苏珊这一系列关于英国星桥村(village of Starbridge)神职人员的小说只是一些滥情的蹩脚作品。但这些作品在灵与肉之间作出心理学上的探讨,叫我们得以窥见现代社会中信仰的争战。她书中的圣公会牧师们并非石膏作的圣徒像,他们要与权力、地位以及性方面的试探争战。请从Glittering ImagesGlamorous Powers这两本开始。

12. C. S. 路易斯(C. S. Lewis

关于路易斯,我们还能说什么呢?他坚定委身理性的信仰,并拥有旺盛的创造力,两者的结合产出大量作品,既滋养也挑战了不计其数的读者。他具备举重若轻的讲故事能力,能以鲜活的方式叫福音生动起来。请从《纳尼亚传奇》The Chronicles of Narnia)和《开往天堂的巴士》The Great Divorce)开始。

13. 乔治·麦克唐纳(George MacDonald

乔治·麦克唐纳对真正重要之事的童心,对圣洁奥秘之事的丰富感受,两者都结合在他的作品中。他在童话故事以及成年人虚构小说中营造出一个引人入胜的愿景,是关乎良善与美的。那个愿景是如此地强而有力,连路易斯都曾写到说麦克唐纳的某本书“为他的想象力施洗”了。请从《公主与哥布林》(The Princess and the Goblin)和《北风的背后》At the Back of the North Wind)开始。

14. 弗朗索瓦·莫里亚克(François Mauriac

这位屡获殊荣的法国小说家的作品都关注罪与恩典,对它们进行了炽烈的内省以及内心的探索。他使用人类的真实状况作为跳板,以虚构小说的方式进行深刻的神学思考。请从《蛇结》Vipers' Tangle)和《苔蕾丝·德斯盖鲁》Therese Desqueyroux)开始。

15. 弗兰纳里·奥康纳(Flannery O'Connor

许多人起初可能会认为奥康纳的小说和短篇故事令人困惑甚至厌恶,后来他们才明白,她是打算让读者在认识到自己的罪恶和自欺时大吃一惊。她的作品中有许多让人一眼难忘的角色和古怪的场景,令人震惊莫名,记忆犹新。您会在读完她的作品后很长一段时间内都回味无穷。请从她的《短篇小说全集》(The Complete Stories)开始。

16. 沃克·柏西(Walker Percy)

沃克·柏西很有可能是我最喜爱的现代小说家,他在作品中展现出敏锐的洞察力,古灵精怪的南部幽默,深邃的智慧,还有忠于基督教的世界观。这些作品关注于现代存在主义的困境,并揭露了我们这个时代的盲目性和厌倦感。我提到过他非常有趣吗?请从The Second ComingLove in the Ruins开始。或是品尝一下Lost in the Cosmos: The Last Self-Help Book一书中小说与哲学的美妙结合。

17. 玛丽莲·鲁滨逊(Marilynne Robinson)

玛丽莲·鲁滨逊是当今备受尊敬的小说家,在神学上也相当成熟。她的系列小说描写了一位谦卑却并不完美的牧师,以及他在家庭和教会中的挣扎,作品构思美妙,富有人文洞察力。在四部小说中,她从四个不同角度描写了同样的事件。故事结局展现出了对人类心灵的深刻洞察,以及恩典的得胜。请从《基列家书》Gilead) 开始。

18. 亚历山大·索尔仁尼琴(Aleksandr Solzhenitsyn

索尔仁尼琴的一生是道德勇气之典范,他利用自己在苏联集中营的经历来揭示人类内心的双面性,就是难以言表的残忍以及无法想象的勇气。对他笔下的角色而言,通常是在上帝那里的信心赐予了他们在最艰难的处境中仍能坚持不懈的力量。请从《癌症楼》(Cancer Ward) 和《伊凡·杰尼索维奇的一天》(One Day in the Life of Ivan Denisovich)开始。

19. 托尔金(J. R. R. Tolkien

最近被评选为当代最受欢迎虚构作品的《魔戒》The Lord of the Rings)是一部关于善恶的史诗级冒险,也是一部个人神话,以英雄主义、忠诚、勇气和牺牲为主题。尽管它甚少刻画信仰,字里行间却回荡着浓厚的护理之意,还有善对恶的终极得胜——即使这是需要付上代价的。请从前传《霍比特人》The Hobbit)开始。

20. 列夫·托尔斯泰(Leo Tolstoy

托尔斯泰善于创作出令人难忘的角色,也能描绘出他们内心与灵魂的变化,这诸多特质中的两样已能叫他跻身于最出色的小说家行列中。无论是简短的寓言,还是犹如在帆布上绘制出来的戏剧性史诗,他使作品中角色的情感和精神生活栩栩如生。请从《伊凡·伊里奇之死》The Death of Ivan Illych)和《安娜·卡列尼娜》开始(Anna Karenina)。

21. 安东尼·特罗洛普(Anthony Trollope

特罗洛普笔下的迷人故事描绘了一位乡村神职人员的一生,它展示了对人类本性的敏锐观察。作者系列丛书的前两本《 巴彻斯特养老院》The Warden)和《巴彻斯特大教堂》Barchester Towers)》揭露了英国某教区的政治阴谋,既感人又诙谐。每位牧师或司铎都会认同特罗洛普所描写的教会内部政治斗争。

22. 西格丽德·温塞特(Sigrid Undset

《新娘·主人·十字架:克丽丝丁三部曲》Kristin Lavransdatter)是这位诺贝尔奖得主挪威小说家的杰作。这是设定在十四世纪挪威的一部宏大史诗中的一部分,故事讲述了一个热情且坚强的女人,她选择了爱情,而不是职责或家族的认同。很少作家能如此出色地描绘出中世纪的特色,这证明了她的研究水平和文学技巧。

23. 沃尔特·旺格林(Walter Wangerin Jr.

路德宗牧师旺格林拥有令人艳羡的能力,他写出一句接一句的美丽文字,叫读者的心转向信仰,而不是令人厌恶的多愁善感。《上帝之书》(The Book of God)完成了一个艰巨的任务,就是以小说的形式完成整部圣经的叙事,他的另外两本小说The Book of the Dun CowRagman同样值得注意。

24. 伊夫琳·沃(Evelyn Waugh

优雅而巧妙的喜剧风格成为这位英国著名小说家的特色。远离上帝的空虚生活是他一贯的主题。这位才华横溢的倔老头并不将信仰的喜乐摆在中心的位置,相反的是,他常强调,若生命专注于世上的诱惑,那将是无聊透顶和毫无意义的。请从《故园风雨后》Brideshead Revisited)和《一掬尘土》A Handful of Dust)开始。

25. 查尔斯·威廉姆斯(Charles Williams

作者那些形而上学的悬疑小说可能是这个书单上最不寻常的书。他创作出一系列小说,其特点是对世上超自然事物的关注——善恶兼有。他的作品充满了奇异的事件、超验的启示,还有属灵上的强烈体验。它们怪异又迷人。请从Descent Into HellThe Place of the Lion开始。


译:杨以撒;校:JFX。原文刊载于福音联盟英文网站:25 Great Novelists Who Affirm Faith

Terry Glaspey(泰瑞·戈拉斯佩)是北风神学院(Northwind Seminary)的教师之一,同时也是一位作家和编辑,著有多本书籍。
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