福音联盟2019获奖图书
2020-01-21
| Ivan Mesa

初期教会的基督徒在当时社会被认为是一群异类,原因诸多。例如,敬拜一位被钉十架之人、排他性的福音宣告、在性生活及其他方面的道德要求,等等。不过,基督徒独特性中有一点可能会让你惊讶:早期教会有一个鲜明的特征,就是他们是一个“爱好读书”的宗教群体。

新约学者拉里·荷塔多(Larry Hurtado,1943-2019)认为,基督教之所以脱颖而出并兴盛起来,原因之一是其对阅读与书籍的关注。无论是否每个信徒都有阅读能力,当他们聚集之时,只要有一个人高声朗读即可。荷塔多在他的《诸神的毁灭者:初代基督教在罗马帝国的独特之处》( Destroyer of the gods: Early Christian Distinctiveness in the Roman World)中解释道:“无论他们自己是否具有阅读能力,基督徒在敬拜聚会的时候,只要有人能朗读出来,他们就能了解文本内容。有一种“浪漫主义”的观点认为,初代基督徒中盛行的“口耳相传”使其基本不需要文本。但这种观点完全基于不切实际的臆想。”

初代基督徒对阅读的热爱进而转化为写作方面的热忱。在当时的罗马社会,从圣经的使徒书信到其它旨在教育、捍卫、教诲信徒的基督教著作(非默示类),早期教会对书籍与文字的关注使其脱颖而出。荷塔多解释说:“早期基督教著作之高产,及其多样性之丰盛,都是令人叹为观止的……基督教著作的数目和多样性,以及创作者旺盛的活力,无一群体能与之相比。”这是一群充满“书香”之人。

从初代教会至宗教改革又至当代,基督徒向来就是这样一群“书香”之人。这并不是说基督徒必须做书呆子才能成圣,而是说,这是源自对“那圣书”(the Book)——上帝的灵呼出赐给他百姓的话语(提后3:16)——以及对神话语那坚定的忠诚。

因此,当你看到福音联盟每年透过学术期刊Themelios和网站的书评板块,发表近300篇书评,也就不会感到惊讶了。每年年终,我们用以下四条标准在各类书籍中选出最有分量的图书清单:

  • 以福音为中心的论证与应用
  • 忠实并扎根于旧约与新约圣经文本
  • 针对当下挑战和各种潮流提供属灵洞见
  • 有利于推动教会合一及更新

回顾往昔,我们有太多的事当向主献上感恩。请一定从下方清单中挑选一到两本书籍来阅读。在迎接2020年之际,欢迎订阅福音联盟每月荐书邮件,定期获取阅读推荐和更新。

我们都是书香满溢的人——无需羞愧,理应自豪。

恭喜以下书籍荣获福音联盟2019年度最佳图书奖:

公共神学与热点事件

路加·古德里奇(Luke Goodrich)著,《信仰自由——美国的宗教自由之争》(Free to Believe: The Battle Over Religious Liberty in America),Multnomah出版社

“贝克特宗教自由基金”的律师路加·古德里奇在书中说道:“我们周围的文化正在发生变化。宗教自由也不似从前般稳固了——教会对此却毫无准备。我们对此能做什么呢?”在本书中,古德里奇帮助教会认识何为宗教自由,为何宗教自由理应适用于所有信仰,以及我们应当如何面临将要来临的挑战。这本书虽然很薄(不到200页),却从相当多的角度论述了宗教自由这一问题,包括提供了一种宗教自由的神学并阐述如何将之应用于五个关键话题:宗教歧视、堕胎权益、同性恋族群(LGBT)权益、伊斯兰教以及公共领域。可以说,这本书是当今宗教自由话题中最好的一本书。

评审组成员:Joe Carter, Vermon Pierre, Jacqueline Isaacs, Bruce Ashford

大众神学

Rankin Wilbourne与Brian Gregor合著,《十字架在我面前:再思美好生活之道》(The Cross Before Me: Reimagining the Way to the Good Life),David C. Cook出版社

Rankin Wilbourne 和Brian Gregor认为:“我们的文化中有个智慧竞赛,这竞赛关乎如何过一个充实、合乎人性并快乐的人生。”这本书带着“让人始料不及的小众观点”前来参赛:被十字架塑造的生活才是人类繁荣的秘诀。两位作者是牧师和哲学家的配搭,他们的主旨反常而简明:快乐就是与神相交;而与神相交要经由十字架的道路。他们指出:“如果我们主旨的前半部分是人始料不及的,那么后半部分几乎就是闻所未闻的。”这本书在很多方面都是对耶稣说过的一句话的深入反思:“得着生命的,将要失丧生命;为我失丧生命的,将要得着生命”(太10:39)本书引经据典,涉及古往今来大量洞见,不遗余力地将读者带到福音面前并且邀请我们在失去生命时得着生命。

评审组成员:Matt Smethurst, John Onwuchekwa, Rebecca McLaughlin, Juan Sánchez

学术神学

Matthew Y. Emerson著,《“他降在阴间”:圣周六的福音派神学》(‘He Descended to the Dead’: An Evangelical Theology of Holy Saturday),IVP Academic出版社

耶稣喊出“成了”并停止呼吸后,立刻经历了什么?福音派信徒在宣告《使徒信经》中的“降在阴间”时有何感想?耶稣曾“在地里头”(太12:40),这对我们面对死亡有何帮助?Matthew Emerson 让本来“幽暗”的话题发出亮光。他基于圣经的解答帮助我们勇敢面对死亡(知道耶稣已经到过那里并战胜了死亡),也帮助我们摒弃过往的不适感,毫无保留地认信《使徒信经》,并且真正明白“降在阴间”的含义。这本书巧妙融合了学术研究、系统神学和教牧神学,来处理这个信经中常常被忽略、误解的重要话题。这本书也引导福音派基督徒学习如何在圣经权威下探寻教父神学。

评审组成员:Justin Dillehay, Chris Castaldo, Michael Allen, D. Blair Smith

宣教和护教学

Rebecca McLaughlin著,《挑战基督教:针对世界最大宗教的十二大难题》(Confronting Christianity: 12 Hard Questions for the World’s Largest Religion),Crossway出版社

Rebecca McLaughlin提出了当前文化最挑战我们的问题,并进行了解答。例如,科学是否已经证伪了基督教?难道基督教不是厌恶同性恋吗?你怎么能从字面上理解圣经?Rebecca长期在真理论坛(Veritas Forum)工作,显然很熟悉这些问题。她与怀疑主义者长期建立关系,精准地了解他们反对基督教的论点,学着按照圣经勇敢地回答他们。这本书可以装备基督徒读者为基督信仰而辩护——不仅是通过书的内容,也是通过其中的态度。重要的是,这本书研究范围广泛,表达清晰,通俗易懂。我们能够自信地将之推荐给怀疑主义者,或是与他们一起阅读。

评审组成员:Jen Pollock Michel, Kori Porter, Joshua Chatraw, Erik Thoennes

基督徒生活

 Mark Vroegop著,《愁云下的恩慈:哀叹中发现恩典》(Dark Clouds, Deep Mercy: Discovering the Grace of Lament),Crossway出版社

每一位基督徒都能感受到活在一个堕落世界的痛苦。在人生某一时刻,我们大多数人都禁不住会问:上帝啊,你在哪里?如果你爱我,为什么让这事发生?这本书清晰地讨论了我们的苦难与疑问,以其他作品少有的方式进行了解释。Mark Vroegop在书中主张,哀歌是一种基督徒操练——并且解释了哀歌本身如何是一种信心的行为。本书字里行间饱含圣经真理,贴近信徒生活,而且最重要的是赋予读者希望——对疲惫灵魂而言不啻为一瓶香膏。Vroegop解释说,当我们发出哀歌之时,我们是在自己的痛苦和上帝永不失落的应许之间转换。这是我们需要再三聆听的信息。

评审组成员:Megan Hill, Jasmine Holmes, Garrett Kell, Ameen Hudson

教牧事工(并列)

Harold L. Senkbeil著,《关爱灵魂:培育牧者心肠》(The Care of Souls: Cultivating a Pastor’s Heart),Lexham Press出版社。

在教牧事工中,讲道通常被视为最重要的服事。然而比起写讲章和主日证道,牧养所涉及的内容要宽广得多——尽管讲道很重要。Harold Senkbeil从事讲道已经五十余载,但他也牧养上帝的百姓,而这本书就是集合他在当地教会服事半个世纪之久的智慧结晶。他在美国中西部农村牧场长大,借鉴照看动物与庄稼的经验来讨论如何爱教会成员,写成了这本引人入胜的书。这是一本牧养方面的佳作,强调牧者在关怀灵魂方面,要给出与追求自我圣洁同等的时间。接下来很多年,本书将是年轻牧师的必读佳作。

评审组成员:Matt Smethurst, John Onwuchekwa, Rebecca McLaughlin, Juan Sánchez

Stephen Witmer 著,《小地方的大福音:为何在易被遗忘的社区服事很重要》(A Big Gospel in Small Places: Why Ministry in Forgotten Communities Matters),InterVarsity出版社

近年来,教会植堂与教会复苏团队越来越将重心放在城市地区。那么,那些偏远地方的人群怎么办呢?那些农村的人也需要听到福音和正统的教义啊!Stephen Witmer令人信服地从神学角度讨论了为何这些地方也同样重要,并为之提供了一种智慧的、符合圣经的坚实策略。将教会事工重点放在城市似乎是“有战略性”的,但是这本书告诉我们,耶稣经常是“不那么战略性”的。Witmer借优美的语言表达出,为何乡村事工依然是急切的、必要的且是带给人满足感的。

评审组成员:Jeff Robinson, Mike Bullmore, Jason Cook, Phil Newton 

历史与传记

Gavin Ortlund,《福音派的神学重寻:为何我们需要学习过去才能有美好将来?》(Theological Retrieval for Evangelicals: Why We Need Our Past to Have a Future),Crossway出版社

福音派信仰(evangelicalism)的根基源远流长。但是对于我们当中很多人来说——尤其是青春期的年轻人——福音派信仰在当代的表达却非常肤浅,令人不安。许多基督徒确信自己的福音派信仰,但是对福音派缺乏历史、缺乏传统或内容不够博大精深感到不满。于是他们开始越过福音派信仰的“低派教会”传统,进行更多的探寻。然而,Gavin Ortlund在书中巧妙地显明,福音派正是教会历史伟大传统的正统后裔。在书中,读者会听到波爱修(Boethius)、安瑟伦(Anselm)、爱任纽(Irenaeus)和阿奎那(Aquinas)的声音。作者用这些及其他蒙爱圣徒高屋建瓴的观点来向我们说话,如暮鼓晨钟。除这些基本内容外,本书真正的价值在于它介绍了作者的“神学重寻工程”,为各个年龄层次的福音派信徒打开了基督教传统的视野。

评审组成员:Josh Wester, Sam Allberry, Hunter Beaumont, Tina Boesch

儿童

Andrew Wilson与Helena Perez Garcia(插画)合著,《索菲与海德堡猫咪》(Sophie and the Heidelberg Cat),Crossway出版社

教导神学的基督教儿童书籍并不稀缺,但是这类图书大部分无法抓住孩子的注意力,亦无法捕捉他们的想象力。本书作者以一种智慧的写作方式娓娓道来,循循善诱,书中插图美丽可爱,让孩子和成人都能乐于阅读。孩子在犯罪或得罪别人时会感受到罪疚感和不安。这本书帮助我们清楚地明白,我们都犯了罪,需要一位战胜罪恶的救主来拯救我们。如果能在年幼的时候就得到教导——明白我们是属耶稣的,我们可以得到赦免——这是多么大的安慰啊!并且,谁会拒绝和一只会讲话的猫咪对话呢?

评审组成员:Betsy Childs Howard, Trillia Newbell, Erik Raymond, Sarah Eekhoff Zylstra

处女作

Kathryn Butler著,《生死之间:以福音为中心的临终医疗关怀指南》(Between Life and Death: A Gospel-Centered Guide to End-of-Life Medical Care),Crossway出版社

或许此刻你不需要这本书,但迟早会有一天,你想要学习Butler在临终关怀方面的经验。在这本书中,作者展现了良好的医学训练、对圣经的细致思考以及对人深深的同情。Butler考察了当医疗技术的介入无法维系生命却只是拖延死亡时会发生什么。阅读时要小心,因为这本书很有可能让你泪流满面。在艰难痛苦中,当你和所爱的人一同寻求确定的回应方案、寻求平安时,本书提供了你当向上帝、向你所爱的人提出的问题。作者将盼望深植于福音中,向读者表明在人生最痛苦的时刻身为基督门徒是什么样子。我们为基督而活,也在基督里死去。

评审组:Collin Hansen, Irwyn Ince, Christine Hoover, Jaquelle Ferris

艺术与文化

 Andrew Peterson,《暗夜荧光:关于群体、呼召以及创作的奥秘》(Adorning the Dark: Thoughts on Community, Calling, and the Mystery of Making),B&H出版社

《暗夜荧光》是一本美妙而奇特的书。从文本来看,这是一本不合规矩的书,有一部分是回忆录,一部分是创作手册,又有一部分是忏悔录。除了Andrew Peterson以外,无人能写这样一本书(大概只有Stephen King, Annie Dillard及若干其他巨匠除外)。可是在Peterson的手下,在他的书中,这一切竟然都很好地融在了一起。正如Peterson的其它作品,本书讲述了一个故事——一个我们想听而且是我们需要听的故事。或许正因为此,这本书才如此俘虏人心。Peterson的故事是独一无二的,然而他以他的人生帮助我们明白我们自己的人生——向我们提供一个视角,看到我们也当如何以自己的恩赐让基督之光装饰暗夜。

评审组成员:Brett McCracken, Ryan Lister, Caroline Cobb, Trevin Wax

圣经研究与灵修著作

 Kristie Anyabwile主编,《他的见证,我的遗产:有色人种女性眼中的上帝的话》 (His Testimonies My Heritage: Women of Color on the Word of God),The Good Book Company出版社

在这个分裂的时代,本书作者表达了我们共同的希望和属灵遗产:上帝的圣言。各位作者在书中表达了她们在诗篇119中发现的美与真理,分享了她们如何将之用于对福音的深思与应用。本书充满智慧与洞见,收集了各样的短文与诗歌,表达出这些女性的心声——这些声音在广阔的福音派圈中常被淹没。各位作者严肃、忠实地使用旧约和新约书卷,为福音的呈现提供了坚实、平衡的基础。这一福音不仅能更新教会并使教会合一,而且能激发恩典和复原力——而这两样正是航行在当代各种挑战和风潮中所必需具备的。

评审组成员:Melissa Kruger, Vanessa Hawkins, Katie McCoy, Amy Whitfield


译:Sisi;校:HC/报佳音书店。原文刊载于福音联盟英文网站:The Gospel Coalition 2019 Book Awards

Ivan Mesa(伊凡·梅森)是美南浸信会神学院的神学硕士,担任福音联盟的图书编辑,负责收集和编辑书籍,监察长篇文章和评论,并帮助管理社交媒体。他和妻子萨拉住在肯塔基州的路易斯维尔。
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